底层技术驱动+商业模式创新:英特尔加速5G商用进程

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本周于广州开幕的“2018中国移动全球合作伙伴大会”,再次燃起了业界对于5G的热情。

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作为中国移动的重量级合作伙伴,英特尔也在展会上做了精彩亮相,凭借着在5G和AI两条“主战线”上的深厚技术积累,英特尔得到了与会嘉宾的广泛关注。 (原创文章www.777n.com)

同时,英特尔宣布与中国移动正式签署战略合作协议。双方将基于英特尔强大的计算和通信技术实力与中国移动广泛的用户基础,在数据中心与云计算、NFV云化、5G及车联网、AI领域展开深度合作,充分释放数据价值,推动产业发展。

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在展会间隙,英特尔公司高级副总裁兼网络平台事业部总经理Sandra Rivera在接受C114采访指出,“5G是计算和通信的大融合,蕴含着很多产业机遇。英特尔与中国移动的合作,能够给业界带来更多的新的创新服务模式以及解决方案,最终能够形成计算、存储、通信相互连接的新世界。”

底层技术驱动+商业模式创新:英特尔加速5G商用进程


端到端协作,战略携手中国移动


众所周知,5G不仅仅是下一代无线通信技术,而是分布式的、可扩展的、灵活的计算,是计算与通信的完美融合;不仅意味着手机和空中接口,更是通过近乎无限的计算能力,实现万物智能互联。

要把5G的美好愿望变为现实,只靠空口的技术创新是远远不够的,只有对终端设备、接入网、核心网,数据中心和云进行全方位的革新,才能赢得未来。而这正是英特尔和中国移动战略合作的关注点。

据Sandra Rivera介绍,此合作包含四大亮点:在数据中心与云计算领域方面,共同推动和提高中国移动相关软件与系统产品成熟并提升技术水平;在网络虚拟化/云化领域合作方面,共同推动NFV标准化进程,孵化新技术,加速通用API和资源池部署,提升产业成熟度;在5G端到端和车联网领域合作方面,加强核心网领域合作,定义下一代5G网络基础架构,并深入终端侧合作;在人工智能领域合作方面,将在AI软硬件基础新技术、视觉识别、AI视频智能剪辑、深度学习算法等方面开展合作,提供相应的定制化服务器,共同推进技术和产业发展。

从这些合作亮点中,我们可以发现,英特尔和中国移动的合作,正是在AI技术的加持下,聚焦云网融合的端到端技术创新,而这也是运营商关注的焦点。

底层技术驱动+商业模式创新:英特尔加速5G商用进程


专注底层技术推进力:
加速网络转型步伐


NFV与5G是相伴而生的,NFV是5G能否成功部署的先决条件,而5G则是NFV规模落地的最佳契机。

在备受关注的NFV领域,标准的相对滞后一直是困扰产业链的难点,“我们将加快推动NFV标准化,特别是在OTII项目上,我们希望能够在底层硬件上实现更好的开放和标准化,让更多的合作伙伴加入进来。”Sandra Rivera说。

据她介绍,作为产业链底层厂商,英特尔将会推出更多的芯片平台与参考设计。强大的底层芯片组合是英特尔的关键竞争力,不仅拥有强大的CPU产品线(至强、至强-D、凌动),领先的FPGA技术大大提高了网络的可编程能力,各种专用加速器更是大大提升了网络性能,再辅以诸如DPDK这样丰富的软件优化和开发工具,在性能、成本和能耗控制等方面满足不同应用或用户的工作需求。

而不断丰富的参考设计,则降低了设备厂商的研发成本和产业门槛,吸引到了更多的参与者,“英特尔将会给合作伙伴提供更多的创新机遇,让他们的效益最大化。我们和设备商不是竞争关系,英特尔将专注在强大的底层技术推进力上,通过我们的创新,让合作伙伴可以更加容易的将底层技术能力释放出来,而他们可以专注在VNF、集成服务与创新领域,创造更大的价值。”

以英特尔FlexRAN参考设计为例,它重写了接入网的技术架构,使得基站基带功能单元摆脱了对专用硬件的依赖,转而加载在CPU这样的通用处理器平台上,实现了层一到层三的BBU软件参考实现。其实,不仅是FlexRAN,OTII也是一个这样的例子,通过制定电信行业面向网络IT化转型的深度定制、开放标准、统一规范的服务器技术方案,极大加速了运营商CO重构以及全面云化的进程。


商业模式创新,
助力5G产业成功规模落地


对于基础电信运营商而言,从4G时代就开始面临“增量不增收”的产业困境,如果仅仅依靠2C市场,将很难收回庞大的5G基础网络投入,,5G只有真正的走向政企市场,与垂直行业进行深度融合,才能真正帮助运营商突破成长天花板。

运营商也是未雨绸缪,在5G网络实验过程中,就开始着力推进与垂直行业的结合。以中国移动为例,其就在研究院设立了5G联合创新中心,目前已经发展到了260多家合作伙伴,其中来自垂直行业的合作伙伴达到了193家。

英特尔数据中心事业部副总裁兼网络平台事业部5G网络设施部门总经理林怡颜在接受C114采访时则表示,5G不仅仅是网络技术创新,更是商业模式创新。当然,商业模式创新的背后,也离不开诸如MEC等创新技术的支撑。“5G只有真正解决实际问题,让最终用户的数据动起来,释放出价值,才能走向成功。”

底层技术驱动+商业模式创新:英特尔加速5G商用进程

在她看来,零售、工业、交通、视频娱乐以及安防等几个领域,可能是5G率先突破的行业市场。以工业为例,目前工厂内虽然有很多机器人、机器手臂等生产自动化/半自动化工具,但其背后的数据却没有实时收集分析与处理,通过5G的高带宽、低时延能力,可以实现实时分析预测,极大提高生产效率。比如在交通方面,要想实现真正的无人驾驶,5G是必选项;在安防领域,通过5G与AI的结合,快速高效的人脸识别以及全域监控成为可能,为智慧城市奠定基础。

不难发现,这些应用场景有其共同之处,那就是需要计算与通信能力的紧密结合。而这正是边缘计算的用武之地。据英特尔的观察,未来有超过45%的计算将会发生在边缘,而5G的高带宽、低时延能力,是边云协作的技术基础。

据林怡颜介绍,英特尔在边缘计算领域投入颇多,除了不断的丰富产品与参考设计之外,也在积极的与最终用户进行协作。她指出,英特尔所推出的FlexRAN参考设计+边缘服务器就可以很好地满足边缘计算的需求,通过小站实现了对工厂等场景的网络连接覆盖,边缘云则实现了数据的本地化处理;如果需要与外面的云端数据中心做交互,则可以通过5G大网来实现。

在笔者看来,5G与垂直行业的融合,将会塑造新的产业生态;而生态的塑造,正是英特尔的拿手好戏,从最早的PC,到后来的工业标准服务器,都很好地证明了这一点。对于运营商而言,英特尔的价值,不仅仅是帮助自己实现网络重构,加速5G到来的端到端解决方案提供商;更是实现5G新生态,重回产业上升通道的绝佳好CP。


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