虎牢之战:精锐骑兵对乌合之众的大胜

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评论区话题丨你怎么看李唐王朝的武力优势? (本文来自www.777n.com)


虎牢之战:精锐骑兵对乌合之众的大胜


公元614年,隋炀帝第三次发兵征伐高句丽,结果自然是铩羽而归。大量隋军士卒在路上逃亡不断,最终成为了压垮隋朝统治基础的最后一个稻草。


四年后,隋王朝就宣告覆灭。天下顿时大乱,四方群雄并起。在依然是政治和经济重心的北方,形成了大唐--大郑--大夏的三足鼎立之势。这三股势力从领导层起源到基层组织力量,都有着巨大的差异。但谁都不会想到,仅仅一场气势磅礴的大战,就让其中的两家迅速出局。这就是大名鼎鼎的虎牢关战役。


孤城洛阳

虎牢之战:精锐骑兵对乌合之众的大胜

隋朝的崩溃 让各方群雄开始了一场浩大而血腥的战争


公元621年,已经牢牢控制关中与山西两地的李唐政权,派出了善战的二皇子李世民。他亲率50000大军东征,攻打占据天下中枢洛阳的大郑领袖王世充。王世充则调集了麾下的全部30000兵马,抵挡李唐的总攻。


虽然交战双方都是出自原本的隋朝体质内,但麾下的军队风格却大不相同。


虎牢之战:精锐骑兵对乌合之众的大胜

出生关陇军事贵族集团的 唐高祖李渊


唐高祖李渊的家族出身自著名的关陇集团。在以太原留守的身份起兵后,唐军很快就占据了曾支撑北周与隋的武力源泉--关中。李渊麾下将士里,很多本身也出自关陇集团及隋朝的边防部队,很好的承袭了魏晋南北朝时期鲜卑遗风。因而,唐军以骑兵,尤其是那些人马俱甲的具装骑兵为最强悍的突击力量。


纵观李世民的军事生涯,骑兵破阵可谓是其屡试不爽的杀手锏。那些利用乱世冒头的地方小霸,无论宋老生、薛举还是宋金刚,统统都败在了李世民的精锐骑兵手里。在进军洛阳战前,他更是把军中最强悍的数千骑兵单独编组成“玄甲骑”。这支当时东亚地区最好的重骑兵力量,由骁将秦叔宝、程知节、尉迟敬德等人统领。李世民每次作战,都亲自率领玄甲骑为先锋,无往不利。


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唐朝贵族墓中的骑兵与战马石刻


李唐军中的内亚风格步兵,也绝非等闲之辈。按照唐代名将李靖的著作记载,最精锐的唐军步兵,能同时装备并很好的使用长矛和弓箭这两种武器。他们会在敌人靠近前射击对方,等敌人接近后,将弓箭交给后排队友保管,自己再向敌人发起冲锋。他们还有着众多内地军队所不具有的丰富经验,尤其在对抗骑兵方面很有心得。


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正在进行近战训练的唐朝步兵


至于困守中原腹地的王世充,虽然也是曾是隋朝的武将,但其麾下士兵多是为了镇压农民起义而紧急招募的。这些从南方的江都一带招募的新兵,虽然打掉了不少农民起义军,但既没有足够的精锐骑兵支持,也无对抗精锐骑兵的经验。哪怕是步兵间的较量,对这些武装与组织风格都倾向于往日南朝风格的弱旅来说,也是勉为其难。


因此在交战的前期,王世充一直避免大规模野战。他明智的选择了退守洛阳,打算凭借坚固的城墙让李唐的骑兵优势化为乌有。但此等战术无异于将战争的主动权拱手让人。李世民也看穿了王世充的企图,直接兵分多路,让人去占领洛阳城的外围关口。唐军的封锁策略取得了巨大的成功,经一系列的外围作战,唐军成功截断洛阳周边的交通要道。


最后,不但粮食无法到达洛阳,郑国安插在外围各地的官吏们,也在得不到首都消息的情况下,也纷纷投降唐军。王世充的局面日益恶化,基本上成为了困守洛阳一城的孤家寡人。


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王世充的部队基本上停留下昔日南朝军队的水准


小试牛刀

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不断遭到唐军围攻的洛阳城


在围困洛阳的过程中,李唐的骑兵发挥了重要作用。虽然他们无法冲破城墙,但也是迫于这些精锐武士的压力,王世充都没有给于外围要塞以足够的支援。几次小规模反击尝试,也因为唐军骑兵的快速驰援而宣告失败。


王世充开始意识到局面的危急。如何继续龟缩城中,只能活活饿死,不战自溃。不得已之下,王世充只能选择进行一次大规模会战,希望能就此改变困境。他亲帅20000大军在谷水河边列阵,打算依托此地的墙垣沟堑,抵消李唐的骑兵优势。


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王世充军队中的弩手


面对严阵以待的郑军,李世民首先选择登高望远,从而洞悉了郑军的部署虚实。随后他亲率精锐骑兵在北邙山列阵,并派出大将屈突通帅5000步兵渡河攻击王世充。在双方步兵接战后,唐军骑兵疾驰而下,开始冲击郑军的侧翼阵线。


王世充率部下殊死战斗。由于他的军队在战场上占据数量优势,所以三番四次被打散后,就会有增援力量来进行补充。那些暂时溃散的步兵,又会被重组集合起来。双方从早上一直打到正午,郑军还是抵挡不住唐军的猛攻,开始溃败。失去秩序的郑军被唐军一路追杀到洛阳城下,折损7000余人。


此战之后,郑军再也无力突围,只能继续固守坚城。虽然凭借坚固的城墙,暂时不用担心李唐的铁骑杀入城中。但被包围的城市却成为一片炼狱。大量被聚集到城里的军队,很快吃光了大部分物资储备。结果米价暴涨,金银珠宝贱如土芥。饥肠辘辘的百姓吃完了树皮草根,只能把米屑和泥土裹在一起吃下,死者无数。城中原有的30000户人家,在围城期间锐减至3000户。就连王世充的朝廷官员,都饿死一片。


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唐军的骑兵在对洛阳的封锁战中发挥了重要作用


千里送人头

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窦建德的加入 让战局有了变数


此时唯一支撑王世充继续抵抗的底气,是远在东部的另一个强权领袖--窦建德。早在洛阳之战开始不久后,王世充便向主要控制河北地区的窦建德求援。不过那时的窦建德正忙于和山东地区的孟海公激战,无暇相助。

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